Avant-hier

De la naissance du Sahara aux premiers hommes ... venez comprendre la richesse archéologique de cette région.


Si le Sahara nous apparaît aujourd'hui comme une terre qui de tout temps a été désolée et inhospitalière, il n'en a pas été toujours ainsi dans la grande histoire de la dérive des continents. Avant que cette dernière ne soit arrivée à son stade actuel, le Sahara a connu de grandes évolutions sur des temps géologiques se comptant en millions d'années, et son aridité ne serait issue que de ces derniers millénaires, modelant ainsi le milieu et les peuplements humains, affirmant son caractère majestueux.

Les populations tout autour de la falaise de Tiguidit connaissent bien leur territoire, elles connaissent chaque kori, chaque pâturage, chaque reliefs. Elles savaient depuis longtemps qu’á des endroits très particuliers dans des argiles, il y a des ossements géants qu'ils ne reconnaissent pas dans la nature actuelle. Chudeau, un géologue en tournée au sud de Marandet, est le premier en 1907 à identifier ces ossements comme ceux de dinosaures.

L'Afrique est le berceau de l'humanité, car on y a retrouvé les plus anciennes traces d'homme, notamment dans le rift d'Afrique de l'est, à l'époque quaternaire (pléistocène). Mais ces dernières années le berceau se serait déplacé vers le Sahara et le bassin du lac Tchad en particulier avec le découverte de Toumaï. Comme le disait l'Abbé Breuil, "le berceau du monde est à roulette", pour signifier que les recherches fourniraient de nouveaux éléments propres à repositionner encore ce berceau. 

L'industrie métallique va matérialiser l'entrée de la plaine de l'Ighazer dans l'Histoire. Néanmoins ce passage s'étalera sur près de 2 millénaires, car les débuts de la métallurgie n'éteindront pas l'usage des outils lithiques aussi facilement. On peut même dire que ces nouvelles technologies ne changeront pas l'évolution des populations vers un mode de vie de plus en plus nomade. Cette période marque également le remplacement définitif des soudanais par les protoberbères, même si les premiers "réfugiés climatiques" des montagens de l'Aïr se maintiendront encore quelques siècles.

Les monuments et nécropoles funéraires regroupent toutes les structures funéraires en pierre sèche ou en terre ayant servi de sépultures et contenant ou non un mobilier ou tout autre objet lié aux rites d’inhumation.

Au Niger, l’art rupestre peut se subdiviser en quatre groupes ou styles, néanmoins il ne faut pas voir ces périodes se suivre les unes à la suite des autres, mais les imaginer fluctuantes dans le temps et l'espace et pouvant même cohabiter. L'impossibilité de datation de ces gravures et peintures ne peut qu'inciter à beaucoup de prudence pour une chronologie des différents styles sahariens.

Les dinosaures de l'Ighazer

jobaria

afrovenator

suchomimus

ouranosaurus

nigersaurus

sarcosuchus

nigerpeton

saharastega

jobaria afrovenator suchomimus ouranosaurus
Jobaria tiguidensis
Afrovenator abakensis
Suchomimus tenerensis
Ouranosaurus nigeriensis
Nigersaurus taqueti
Sarcosuchus imperator
Nigerpeton ricqlesi
Saharastega moradiensis
Carcharodontosaurus saharicus
Baharijasaurus ingens
Elaphrosaurus iguidiensis
Aegyptosaurus baharijensis