Ouranosaurus nigeriensis

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ouranosaurus 

Époque : Crétacé 110 Ma

Poids : 4 tonnes

Taille : longueur 7,2 m

Habitat : Sahara, Niger

Régime alimentaire : piscivore

Ouranosaurus est un genre de dinosaure proche des Iguanodons. Deux fossiles complets ont été trouvés au Niger en 1966, et nommés en 1976 par le paléontologue français Philippe Taquet : Ouranosaurus nigeriensis constitue la seule espèce connue.

L'ouranosaure avait une grande crête sur son dos. Elle était étendue entre de longues épines osseuses qui s'étendaient sur tout son dos et sa queue. Elle pouvait avoir une fonction de régulation de la température. Quand l'ouranosaure avait chaud, il pouvait ainsi se protéger des rayonnements solaires et optimiser son exposition au vent pour évacuer l'excès de chaleur de son corps. Quand il avait froid, il exposait sa crête au soleil pour se réchauffer.

La crête pouvait aussi avoir été utilisée comme identification car l'ouranosaure vivait peut être en troupeau pour se protéger de prédateurs comme le Suchomimus. Peut-être brillamment colorée, sa crête aurait pu aussi servir pour attirer les femelles ou intimider les mâles rivaux. Il avait sur chaque main un pouce en éperon.